Asociación Cultural de Pensionistas y Jubilados. "La Minilla"
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25/02/11 | El ejercicio regular frena el envejecimiento 

Ratones sometidos a una actividad moderada se mantienen sorprendentemente jóvenes, mientras se atrofian los órganos de sus compañeros sedentarios.

Los médicos no se cansan de repetir las bondades del ejercicio para la salud. Refuerza nuestro organismo, evita la aparición de algunas enfermedades, despeja la mente e incluso parece aumentar la esperanza de vida.

Además de todos estos beneficios, practicar algún deporte con moderación puede quitarnos unos años de encima y mantenernos jóvenes con más eficacia que cualquier otro tratamiento disponible. Así lo cree un equipo de científicos canadienses que trabaja con ratones genéticamente modificados para que envejezcan el doble de rápido de lo normal.

Los investigadores han descubierto que, a pesar de estar “obligados” a hacerse viejos, los roedores sometidos un ejercicio regular se mantienen sorprendentemente jóvenes. El trabajo, cuyos resultados sus autores aseguran que pueden aplicarse en humanos, aparece publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

McMaster U..Mark Tarnopolsky. El investigador médico Mark Tarnopolsky y sus colegas de la Universidad McMaster en Hamilton (Ontario) analizaron una camada de ratones que había sido modificada para tener un defecto en un gen involucrado en la reparación de las mitocondrias, encargado de suministrar energía a las células. Esto hacía que los ratones envejecieran más rápidamente. Cuando los animalillos cumplieron tres meses de edad -aproximadamente el equivalente a 20 años en humanos-, algunos de ellos fueron obligados a realizar ejercicio en una rueda de andar durante 45 minutos varias veces a la semana, mientras que el resto se pasaba el tiempo recreándose y sin mover las patas.

Los resultados mostraron que después de cinco meses -cuando los ratones tenían el equivalente de 60 años humanos- los ratones que habían hecho ejercicio -según los científicos moderado pero constante- parecían ratones salvajes, más jovenes, sanos y activos que sus compañeros sedentarios. Los “vagos” apenas podían moverse y habían perdido gran parte de su pelo. Por si fuera poco, también eran menos sociables y menos fértiles.

Cada tejido y cada órgano examinados por los investigadores eran más sanos en los ratones que practicaban deporte, incluyendo el cabello, piel, ovarios, testículos, el bazo, los riñones y el hígado. En los que no hacían ejercicio, el cerebro se había reducido y el corazón se había ampliado, mientras que los deportistas tenían uno de tamaño normal. Los efectos del anti-envejecimiento “no tenían precedentes” y protegían todas las partes del cuerpo.

La estructura muscular en los ratones que hacían ejercicio era normal, mientras que en los ratones sedentarios parecía dañada. Las mitocondrias de los ratones activos eran jóvenes y saludables, mientras que en el segundo grupo parecían viejas. Los investigadores creen que estos resultados pueden aplicarse a seres humanos.

Tarnopolsky espera que la investigación anime a la gente a tomar en serio la práctica de ejercicio regular. El investigador considera que, si bien la muerte es inevitable, el ejercicio es el tratamiento disponible más potente contra el envejecimiento y puede mantenernos sanos y libres de enfermedades durante más tiempo que cualquier otra cosa.

Fuente: ABC


01/03/11 | La actitud personal influye en la eficacia de los fármacos 

Investigadores de la Universidad de Oxford en Reino Unido y el Centro Médico Universitario Hamburg-Eppendorf en Hamburgo (Alemania) utilizaron imágenes cerebrales para visualizar cómo los pensamientos, sentimientos y experiencias del pasado de una persona pueden influir de forma significativa en la eficacia de los fármacos. Los resultados de su trabajo se publican en la revista 'Science Translational Medicine'.

Los autores explican que si un paciente participa en un ensayo clínico o recibe tratamiento en una consulta médica, un fármaco con un efecto biológico comprobado podría parecer ineficaz si un individuo es condicionado para que esto sea así.

Los investigadores sugieren que la actividad neural en ciertas áreas del cerebro podría ser controlada como forma de evaluar lo bien que un fármaco está funcionando para un paciente en particular.

Aunque los médicos saben que las creencias y expectativas de una persona pueden influir en la eficacia de un fármaco, se han realizado pocas investigaciones para aclarar los mecanismos cerebrales que controlan cómo las expectativas diferentes en realidad interactúan con los efectos biológicos de los fármacos.

Los científicos, dirigidos por Ulrike Bingel, utilizan las imágenes de resonancia magnética funcional o IRM para examinar cómo las predicciones sombrías u optimistas de un tratamiento para el dolor alteran la actividad cerebral en un grupo de personas sanas.

Los investigadores pusieron un estimulador térmico avanzado, un dispositivo utilizado para inducir y evaluar dolor en el laboratorio, a la parte inferior de la pierna de cada voluntario. Antes de administrar un analgésico llamado remifentamilo a los participantes, los investigadores les dijeron a algunos de ellos que el fármaco no tendría efecto, a otros que disminuiría la sensación de dolor y a algunos que empeoraría el dolor.

Los que esperaban que el fármaco tuviera efecto no se molestaron, estos individuos experimentaron el doble de alivio que aquellos que no esperaban beneficios del fármaco, aunque este grupo en realidad sí consiguió cierto alivio. Por otro lado, aquellos que esperaban que el fármaco empeorara el dolor informaron de que el dolor no había cambiado.

 

Al examinar los escáneres cerebrales de los voluntarios, los investigadores descubrieron que la expectativa del mayor dolor estaba acompañada por una mayor activación de las neuronas en el hipocampo, la corteza media cingulada y la corteza prefrontal media, áreas cerebrales que median en el estado de ánimo y la ansiedad.
Una mucho menor actividad se observó en estas regiones en los individuos que esperaban que el remifentamilo redujera su dolor.

Además, los investigadores observaron más actividad neural en la corteza cingulada anterior y el estriado de los individuos optimistas. La actividad en estas regiones indica que los mecanismos derivados de la inhibición del dolor estaban implicados, lo que hacía más difícil que las señales de dolor accedieran a la médula espinal

 

Fuente: Instituto Gerontológico.


 

01/03/11 | Los teléfonos inteligentes podrían ayudar a detectar el cáncer 

 Un teléfono inteligente, equipado con un dispositivo portátil de resonancia magnética nuclear (microNMR) es capaz de diagnosticar con eficacia tumores graves, según un estudio del Hospital General de Massachusetts y la Escuela Médica de Harvard en Boston (Estados Unidos) que se publica en la revista 'Science Translational Medicine'.

Según los investigadores, el nuevo chip de microNMR, que mide proteínas en un número reducido de células tumorales, es más rápido, barato y exacto que el actual estándar de diagnóstico del cáncer con inmunohistoquímica.

Además, el dispositivo requiere sólo una pequeña cantidad de tejido para realizar su trabajo, lo que permite a los doctores seguir la malignidad de un tumor mientras que se evita que los pacientes pasen por biopsias repetidas o incluso cirugías, que a menudo son necesarias para extraer grandes muestras de tejido para el diagnóstico del cáncer maligno.

El chip de microNMR, desarrollado por un equipo dirigido por Ralph Weissleder, funciona utilizando nanopartículas magnéticas como sensores para medir componentes químicos como ácidos nucleicos, proteínas, péptidos y metabolitos en las células. El chip se añade a un teléfono inteligente con el que los médicos pueden evaluar y leer los datos junto a los pacientes.

El dispositivo se evaluó en 50 pacientes del Hospital General de Massachusetts que iban a pasar por biopsias de tejido de estómago anormal y de los que se disponía de una pequeña porción de la biopsia que se analizó con el dispositivo de microNMR. Después de escanear el tejido en relación a la expresión de nueve proteínas claves, el nuevo dispositivo identificó correctamente a 44 de los pacientes que albergaban tumores malignos tras verificarse cada diagnóstico con las técnicas estándar.

Estos marcadores de proteínas predicen la probabilidad de que un cáncer pueda crecer y expandirse a otros tejidos del organismo. Al centrarse en cuatro proteínas de las nueve proteínas, los científicos pudieron diagnosticar utilizando el chip de microNMR con una exactitud de hasta un 96%, superando la eficacia del 84% de la inmunohistoquímica. El dispositivo era capaz de generar información del paciente en menos de una hora, en comparación con los tres días del procedimiento estándar.

Fuente: Europa Press


 15/03/11 | La UE felicita a España por la ley antitabaco 

La Unión Europea sigue con interés -y satisfacción- el desarrollo de la ley antitabaco en España.

Si ya en diciembre, durante su trámite parlamentario, el comisario de Salud, John Dalli, escribió a los parlamentarios para felicitarles por la decisión que iban a aprobar, ahora, después de dos meses desde la entrada en vigor de la ley, se ha dirigido al Ministerio de Sanidad en el mismo sentido. "Estoy convencido de que prohibir el consumo de tabaco en todos los lugares cerrados es la mejor manera de proteger la salud de los ciudadanos", afirma el comisario en su nota.

Uno de los objetivos de la UE es que haya legislaciones similares en toda la UE, pero tiene una pega: las competencias sanitarias no están centralizadas. Por eso no puede haber directivas de obligado cumplimiento, lo que da lugar a las diferentes legislaciones en cada país, desde la prohibición total, como la de España, Reino Unido o Irlanda, a otras que lo son de facto (Francia, Italia) o a otras más permisivas (Alemania).

Por eso Dalli cree que el caso español es un "ejemplo positivo para el resto de Europa".

Fuente: El País


Una manzana al día preserva la salud del corazón 

 Nada como consumir una manzana al día para preservar la salud del corazón. El viejo refrán anglosajón 'an apple a day keeps the doctor away' (una manzana al día mantiene al médico lejos de ti) no podía andar mejor encaminado a tenor de los datos presentados durante la celebración del Congreso de Biología Experimental 2011, que se está llevando a cabo estos días en Washington (EEUU).

 Allí, investigadores de la Universidad de Florida, liderados por Bahram Arjamandi, han presentado los datos de un estudio llevado a cabo con 160 mujeres posmenopáuiscas de entre 45 y 65 años. La mitad de ellas consumió una manzana al día (75 gramos diarios durante un año) mientras que el resto (el grupo control) ingirió la misma cantidad pero de pasas. A todas ellas se les realizaron analíticas a los tres, seis y 12 meses de iniciar el ensayo.

 "Los estudios con animales han constatado que la pectina y los polifenoles (quercetina y flavonoides, antioxidantes que se encuentran sobre todo en la piel de esta fruta) mejoran el nivel de metabolismo de los lípidos y reducen la producción de moléculas inflamatorias relacionadas con el riesgo cardiaco, como es la proteína C reactiva", destaca el doctor Arjamdandi.

 También algunos trabajos en humanos han constatado los beneficios de la manzana (rica en fibra, vitaminas A y C, hierro, calcio, magnesio, potasio y flavonoides) a la hora de ayudar a prevenir el cáncer, las enfermedades coronarias o mejorar la tasa de glucosa de los diabéticos tipo 2.

 Ahora, el experto de Florida y su equipo han constatado "los cambios increíbles que se producen en los niveles de colesterol a los seis meses de consumir una manzana al día", destaca Bahram Arjamandi.

 Así, las mujeres que ingirieron esta fruta redujeron en un 23% el colesterol 'malo' (LDL) y aumentaron un 4% el 'bueno', (HDL) en comparación con las que siguieron la dieta de pasas. Además, otra de las ventajas aportadas por el consumo de la fruta 'milagro' es que, pese al consumo de 230 calorías extra al día, esto no se tradujo en un aumento de peso. Más bien lo contrario: "las mujeres que las ingirieron perdieron una media de casi 1.500 gramos", agregan los especialistas.

 José Luis Zamorano, director del Instituto Cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, reconoce a ELMUNDO.es que el estudio "pone de manifiesto el poder protector de la manzana en la aterosclerosis. Sin duda se deberá a las propiedades nutricionales de la misma. Esta fruta es rica en pectina, una sustancia que tiene propiedades favorables en el metabolismo del colesterol".

 Apunta además a que el "descenso provocado del colesterol LDL ayudará al menor desarrollo o evolución de la aterosclerosis, dado que éste ha demostrado ser uno de los responsables primordiales en el desarrollo de la patología. Pero, además, hay otro hecho interesante. En este estudio se observó que aquellas pacientes que consumieron manzanas de forma regular tenían un descenso en los niveles de la proteína C reactiva, una marcador de inflamación e inestabilidad de la placa de ateroma".

 Para este experto, aunque la "fruta no puede compararse con los efectos de los fármacos, dado que las estatinas (los medicamentos anticolesterol) son imprescindibles en el tratamiento eficaz de la hipercolesterolemia y la aterosclerosis -dado que disminuyen tanto los niveles de LDL como de proteína C reactiva-, al menos sí ha constatado sus beneficios". 

Fuente: El Mundo


La mandarina, protectora natural frente a la obesidad 

 Su sabor extra dulce, su pequeño tamaño y lo fácil que resulta pelarla han convertido a la mandarina en una de las frutas preferidas por los españoles como postre o tentempié. Una auténtica golosina, que, además, aporta vitamina C, ácido fólico, provitamina A, potasio, magnesio, fibra y muy pocas calorías (37 por cada 100 gramos).

 Ahora, los fanáticos de esta fruta tienen una nueva excusa para devorarla a todas horas. La Universidad de Ontario Occidental ha descubierto uan sustancia en la mandarina que previene la obesidad y ofrece protección contra la diabetes tipo 2 y la aterosclerosis, ésta última la enfermedad responsable de la mayoría de los ataques al corazón e ictus.

 Los responsables del estudio, que ha sido publicado en la revista “Diabetes”, analizaron los efectos de un flavonoide presente en las mandarinas llamado nobiletina. Para ello, se alimentó a ratones con una dieta rica en grasas y azúcares simples. Un grupo de estos roedores engordó hasta volverse obeso y desarrolló todos los síntomas asociados al síndrome metabólico: colesterol y triglicéridos elevados, altos niveles de insulina y glucosa en sangre e hígado graso. Estos factores incrementan el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2.

 Sin embargo, el segundo grupo de ratones, que recibió la misma dieta pero añadiendo nobiletina, no experimentó incremento alguno en sus niveles de colesterol, triglicéridos, insulina o glucosa, y ganó peso de forma normal. Este flavonoide presente en la mandarina demostró su capacidad para evitar la concentración de grasa en el hígado al estimular la expresión de genes implicados en la quema de grasa e inhibir a los responsables de la producción de grasa.

 “La nobitelina actuó en los ratones básicamente como protector frente a la obesidad. Fue en los estudios a más largo plazo donde también demostró su capacidad protectora contra la aterosclerosis (crecimiento de placas en las arterias), que puede derivar en un ataque al corazón o un ictus”, explica Murray Huff, autor principal del estudio.

 Para Huff, los resultados de esta investigación “allanan el camino a futuros estudios que determinen si estamos ante un tratamiento adecuado para el síndrome metabólico en las personas”.

 No es la primera vez que Huff investiga las propiedades farmacológicas de las moléculas bioactivas de origen natural. Hace dos años, ya descubrió que la naringenina, un flavonoide presente en el pomelo, ofrece una protección similar a la de la mandarina contra la obesidad y otros signos del síndrome metabólico.

 “Lo que es realmente interesante para nosotros es que la nobiletina es diez veces más potente en sus efectos protectores que la naringenina, y esta vez, también hemos demostrado que la nobiletina tiene la capacidad de proteger contra la aterosclerosis”, concluye Huff.


Té Verde

 Sus propiedades diuréticas son famosas a nivel mundial, es de gran ayuda para aquellas personas que retienen líquidos y sufren mucho para bajar de peso.

Pocos sabían el porqué de sus cualidades, más ahora les contamos todo sobre las propiedades del Té Verde:

Diversos estudios confirmaron que el té verde no solo ayuda a quemar más calorías, sino que favorece la reducción de grasa corporal y también ayuda a proteger el corazón, ya que disminuye los niveles de colesterol malo.

Además, el té verde es especialmente rico en antioxidantes. Recuerden, si bien es cierto las frutas y vegetales también son ricos en estos compuestos, se ha demostrado que los antioxidantes del té verde son más abundantes y más potentes. Imaginen, una taza de té verde contiene mayor actividad antioxidante que una porción de brócoli, espinacas, zanahorias o fresas.

 

Entre los beneficios antioxidantes del té verde se pueden citar los siguientes:

·       Protege contra enfermedad del corazón. Las personas que beben dos tazas de té al día han demostrado tener una menor incidencia de enfermedad del corazón e infarto, y niveles menores de colesterol "malo", también se ha encontrado que si sufren de infarto, se recuperan más rápido en relación a los que no tienen el hábito de tomar té.

·       Retarda el crecimiento de tumores.

·      Protege contra el cáncer, entre estos cáncer de vejiga, cáncer de colón, cáncer de mama, cáncer de piel.

·       Ayuda a controlar algunas alergias.

·       Beneficioso para personas con artritis.

·       Ayuda a combatir las bacterias de la boca, cuidando los dientes y previniendo el mal aliento.

·       Protege contra enfermedad de Parkinson.

·       Retarda el desarrollo de diabetes en personas con tendencias a problemas en el manejo del azúcar.

·         En resumen, casi un milagro para la prevención natural a través de hierbas. Podríamos afirmar, sin temor a equivocarnos, que una de las mejores cosas que puede hacer por su salud es beber té verde, no contiene calorías, es rico en nutrientes protectores e inclusive le puede ayudar a perder peso. ¡Que más se puede pedir!


Las nueces son una de las mayores fuentes de antioxidantes 

 

Las nueces son los frutos secos con más antioxidantes y de mejor calidad, según un estudio de la Universidad de Scranton en Pensilvania que se ha hecho público durante la reunión anual de la Sociedad Americana de Química, que se celebra en Anaheim, (Estados Unidos).

De hecho, el consumo de siete nueces al día es suficiente para conseguir los beneficios para la salud que se han descubierto en estudios previos.

Según explica Joe Vinson, autor del estudio, "las nueces se encuentran por encima de cacahuetes, almendras, pistachos y otros frutos secos. Un puñado de nueces contiene casi el doble de antioxidantes que la misma cantidad del resto de frutos secos. Pero, por desgracia, la gente no come muchas nueces. Este estudio sugiere que los consumidores deberían tomar más nueces como parte de una dieta sana".

El investigador destaca que los frutos secos en general tienen una inusual combinación de beneficios nutricionales, además de estos antioxidantes, en un 'envase' práctico y barato. Por ejemplo, los frutos secos contienen gran cantidad de proteínas de alta calidad que pueden sustituir a la carne, vitaminas y minerales, fibra dietética y no contienen gluten ni leche.

Años de investigación en todo el mundo vinculan el consumo regular de pequeñas cantidades de estos alimentos con el menor riesgo de enfermedad cardiaca, ciertos tipos de cáncer y diabetes tipo 2, entre otros problemas de salud.

Según apunta Vinson, a pesar de todas las investigaciones previas existentes, los científicos no habían comparado hasta ahora la cantidad y calidad de antioxidantes que se encuentran en los diferentes frutos secos. El investigador analizó los antioxidantes en nueve tipos diferentes de frutos secos: nueces, almendras, cacahuetes, pistachos, nueces de brasil, avellanas, anacardos, macadamias y pacanas. Las nueces tenían los mayores niveles de antioxidantes.

Vinson también descubrió que la calidad o potencia de antioxidantes presentes en las nueces era superior con respecto al resto de frutos secos. Los antioxidantes en las nueces eran entre 2 y 15 veces más potentes que la vitamina E, reconocida por sus potentes efectos antioxidantes que protegen el organismo contra los químicos naturales dañinos que participan en el desarrollo de enfermedades.

"Existe otra ventaja al elegir las nueces como fuente de antioxidantes. El calor de los frutos secos tostados suele reducir la calidad de los antioxidantes. Las personas suelen comer las nueces crudas o sin tostar y consiguen la eficacia completa de estos antioxidantes", añade Vinson.

 Fuente: Instituto Gerontológico


La merluza, un adelgazante natural 

 Ahora que llega el verano, son muchas y diversas las dietas que prometen adelgazar de forma milagrosa, pero ¿cómo deshacerse de la antiestética barriga de forma natural y sin perder la salud por el camino? La merluza puede convertirse en la mejor aliada para esta misión. Introducir este alimento en la dieta ayudará a disminuir el perímetro de la cintura y la presión arterial, según un estudio clínico realizado por el Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición.

Al igual que el pescado azul, el blanco es fuente natural de omega-3, que resulta esencial para prevenir enfermedades cardiovasculares, diversos tipos de cáncer, enfermedades inflamatorias, pulmonares y de la piel. Pero la ventaja del blanco, respecto al azul, es que tiene un bajo contenido en grasa (poseen un 2% de grasa en su cuerpo), y es de fácil digestión.

Para llegar a esta conclusión, once grupos científicos del CIBERobn, pertenecientes a otros tantos centros hospitalarios de la geografía española, analizaron los efectos del consumo habitual de merluza, uno de los pescados blancos más populares en las mesas españolas, sobre pacientes sanos. Los investigadores concluyeron que comer 100 gramos de este tipo de pescado a diario mejora los niveles de colesterol y el índice de masa corporal.

Tras este estudio piloto, el CIBERobn llevó a cabo una segunda investigación en 250 pacientes con alto riesgo cardiovascular, coordinada por la doctora Clotilde Vázquez, jefa de la Sección de Nutrición Clínica del Hospital Ramón y Cajal.

Los participantes tuvieron que ingerir siete raciones semanales de 100 gramos de merluza durante 8 semanas. Los resultados confirmaron lo que ya habían comprobado en el grupo de los sanos: su consumo habitual reduce la grasa abdominal y disminuye la presión arterial diastólica, dos efectos que rebajan el riesgo cardiovascular.

Los investigadores del estudio, el primero en España que revela los beneficios de este tipo de pescado para la salud, consideran que estos descubrimientos abren la vía a futuras investigaciones sobre las posibilidades de los ácidos grasos omega-3 que contiene. Los niveles son similares a los del pescado azul, pero sin las contraindicaciones de este último, cuyo consumo se desaconseja en personas diabéticas o con altos niveles de triglicéridos debido a la gran cantidad de grasa que tiene.

Fuente: Abc 
 


Nos esperan veranos cada vez más calientes en las próximas décadas  
Las áreas tropicales y de buena parte del hemisferio norte podrían afrontar un 'aumento irreversible' en las temperaturas veraniegas en los próximos 20 años, si continúan las tendencias de los gases de efecto invernadero, según un nuevo estudio de la Universidad Stanford.

El estudio, que será publicado próximamente en la revista 'Climate Change Letters', señala que muchas regiones tropicales de África, Asia y Sudamérica podrían ver 'un surgimiento permanente de calor veraniego sin precedentes' en las próximas dos décadas, si continúan aumentando las concentraciones actuales de gases de efecto invernadero.

Los investigadores de Stanford indicaron en el estudio que las latitudes del centro de Europa, China y Norteamérica, incluyendo EEUU, podrían atravesar cambios extremos en las temperaturas de verano en un plazo de 60 años.

"De acuerdo con nuestras proyecciones, grandes áreas del globo podrían calentarse de forma tan rápida que, para mediados de este siglo, aún los veranos más frescos serán los más calientes de los últimos 50 años", dijo el principal autor del estudio, Noah Diffenbaugh, profesor de ciencias ambientales de Stanford.

Diffenbaugh explicó en un comunicado que el estudio, financiado en parte por la Fundación Nacional de Ciencias, el Gobierno de EEUU y el Banco Mundial, se realizó ante las interrogantes de la comunidad científica sobre el efecto futuro del calentamiento global.

Para determinar el impacto del calentamiento global en las próximas décadas, Diffenbaugh y Martin Scherer, coautor del estudio, analizaron más de 50 experimentos con modelos climáticos, incluyendo modelos computerizados del siglo XXI, que previsiblemente registrará un aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Los investigadores también analizaron modelos del siglo pasado que pudieron predecir con exactitud el clima de la Tierra en los últimos 50 años.

Según el análisis, muchas partes del planeta podrían experimentar un aumento permanente en las temperaturas estacionales en un plazo de 60 años. 

Diffenbaugh señaló además que, tras un análisis de los archivos sobre el clima, se pudo determinar que el surgimiento del calor excesivo "ya está ocurriendo" y que los modelos climáticos lograron representar adecuadamente los patrones históricos.

Según el estudio, el incremento más inmediato en el calor excesivo ocurre en los trópicos, donde hasta un 70% de las estaciones veraniegas entre 2010 y 2039 exceden las máximas de finales del siglo XX.

Grandes áreas de América del Norte, China y del mediterráneo en Europa podrían registrar un nuevo patrón de calor para el año 2070, según el análisis. Para Diffenbaugh, la importancia del estudio se debe a las severas consecuencias del aumento de temperaturas en la salud humana, la agricultura y el ecosistema.

El experto citó como ejemplo que las olas de calor en Europa en 2003 dejaron un saldo de 40.000 muertos, y recordó que otros estudios han vaticinado una posible reducción de más del 30 por ciento en las cosechas en la zona central de EEUU debido a las altas temperaturas.

Fuentes: El Mundo
 

22/07/11 | La Eurocámara respalda que 2012 sea el Año Europeo para el Envejecimiento Activo y la Solidaridad entre generaciones 

El pleno del Parlamento Europeo ha respaldado que el 2012 se designe como el Año Europeo para el Envejecimiento Activo y la Solidaridad entre generaciones, con el objetivo de aumentar la conciencia pública sobre los desafíos del envejecimiento poblacional y la importancia de mantenerse activos en la Tercera Edad y alentar a los Gobiernos a impulsar acciones que lo favorezcan.

Tras el voto positivo de la Eurocámara, se espera que los ministros de Empleo y Asuntos Sociales de la UE aprueben la designación en su próxima reunión.

El comisario de Empleo y Asuntos Sociales, László Andor, ha aplaudido la votación en la Eurocámara "porque allana el camino para un Año Europeo que ayudará a cambiar la manera en que vemos y gestionamos el futuro de nuestras sociedades que envejecen".

"El envejecimiento activo supone ayudar a las personas mayores a mantenerse en el trabajo y compartir su experiencia, va de que puedan continuar desempeñando un papel activo en la sociedad y vivir con salud, independiente y cumpliendo sus objetivos en la medida de lo posible", ha explicado.

A su juicio, se necesitan impulsar "acciones" en el ámbito del empleo, la protección social, educación y formación, salud y servicios sociales, así como en materia de vivienda e infraestructura pública para "eliminar los obstáculos que impiden que la gente realice su potencial plenamente según van envejeciendo".

A lo largo del 2012 se realizarán actividades didácticas, culturales y lúdicas en los diferentes Estados miembros para marcar el Año Europeo, específicamente dirigidas a fomentar el envejecimiento activo.
 


19/07/11 | Pescado todas las semanas para evitar un tipo de ceguera asociada a la edad 

Se trata de la primera causa de ceguera en los países desarrollados en personas mayores de 50 años. No tiene cura y cerca de un millón de españoles la padecen. La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es un trastorno ocular que consiste en el deterioro de la mácula (situada en la parte central de la retina) cuyas causas aún se desconocen. Prevenir su aparición es, al parecer, posible según detalla un nuevo estudio que documenta que las mujeres con una dieta abundante en pescados ricos en ácidos grasos omega-3 tienen menos posibilidades de sufrirla.

La relación entre consumo de ácidos omega 3 y prevención de DMAE no es nueva. Sin embargo, el trabajo que publica William Christen, de la Universidad de Harvard en Boston (EEUU), "ha contado con un elevado número de participantes (398.022 mujeres con una media de edad de 54 años) sin diagnóstico de DMAE previo", comentan los autores.

Juan Donate, jefe de la Unidad de Patología Macular del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, reconoce a ELMUNDO.es que "es cierto que existen evidencias de la relación entre consumo de ácidos omega-3 y beneficios en la patología de la mácula. Sin embargo, faltan aún estudios para poder recomendar en forma de suplementos vitamínicos estos ácidos como medida preventiva de la patología".

Publicado en la versión 'on line' del 'Archives of Ophthalmologic' , el estudio ha sido llevado a cabo con participantes de otro estudio el 'Women´s Health Study', primer gran ensayo clínico (10 años de duración) que estudia el uso de dosis bajas de aspirina y vitamina E para prevenir accidentes cardiovasculares y cáncer en las mujeres.

"Se ha especulado con que la enfermedad cardiovascular y la DMAE comparten mecanismos similares. La ingesta de ácidos grasos omega-3, especialmente el ácido docosahexaenoico (DHA, sus siglas en inglés) y el ácido eicosapentanóico (EPA), ha constatado una reducción del riesgo de eventos cardiovasculares en estudios epidemiológicos y podría tener una consecuencia similar en la degeneración macular", documenta los autores.

Insisten, además, en que "estos ácidos poseen efectos antiinflamatorios, antiescleróticos y antitrombóticos sobre la vasculatura y podrían ayudar a mantener el flujo sanguíneo de la coroides (una membrana profusamente irrigada con vasos sanguíneos y tejido conectivo, que se encuentra entre la retina y la esclerótica del ojo) que es superior al del resto de los tejidos oculares y resulta, además, esencial para el normal metabolismo de la retina", documentan los autores.

Durante la investigación, todas las participantes rellenaron cuestionarios sobre dieta y su ingesta diaria de pescado. También se tuvieron en cuenta otros factores como el tabaquismo, el uso del alcohol, padecer hipertensión, historia de diabetes, consumo de vitaminas, entre otros.

Los datos muestran que entre las 38.022 mujeres sin diagnóstico previo de DMAE, 235 desarrollaron pérdidas significativas de visión asociadas a la patología a lo largo de los 10 años de seguimiento. "Las mujeres con un consumo regular (una o más raciones a la semana comparado con las que consumen una o menos de una ración al mes) de pescados ricos en ácidos grasos DHA y EPA tuvieron entre un 35% y un 45% menos de riesgo de desarrollar degeneración macular asociada a la edad durante la década de seguimiento", concluye el trabajo.

Nuestros datos "parecen ser la evidencia científica más fuerte encontrada hasta la fecha que apoya el papel de los ácidos grasos omega-3 en la prevención primaria de DMAE", aseveran los investigadores.

Para el experto español, "aún desconocemos qué dosis de ácidos grasos omega-3 son necesarias para poder prevenir la degeneración macular y durante cuánto tiempo habría que consumirlos. Lo que sí conocemos es que el factor genético juega un papel fundamental en el desarrollo de la patología, al igual que factores de riesgo como el tabaquismo o la radiación solar".

Por todo ello, y teniendo en cuenta que el trastorno está muy relacionado con la patología cardiovascular, el doctor Donate, cree que "es importante seguir una dieta equilibrada, la misma que protege el corazón y, sobre todo, la detección precoz de la patología.


¿Es posible superar la velocidad de la luz? 

El mundo de la física ha sido sacudido esta semana por los resultados de un experimento del centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), con unas partículas que pueden haber alcanzado una velocidad superior a la de la luz, posibilidad recibida con una mezcla de escepticismo y entusiasmo en la comunidad científica.

El experimento bautizado como ‘ÓPERA’ y ejecutado por el CERN y el laboratorio italiano de Gran Sasso, dio como resultado que los neutrinos viajan más rápido que la luz, a la que se le atribuye el límite de la velocidad cósmica.

Este resultado sorprendió tanto a los científicos que participaron en el experimento, que fue repetido durante seis meses hasta que se decidió hacerlo público en una conferencia científica celebrada en la sede del CERN, situada entre la frontera entre Suiza y Francia.

Sin embargo, sus autores han optado por la humildad y la prudencia y han concluido que, “a pesar de la trascendencia de esta medida y de la estabilidad del análisis, su gran impacto potencial motiva que nuestros estudios prosigan para investigar posibles efectos sistemáticos desconocidos que puedan explicar la anomalía observada”.

Esta anomalía se refiere a que se pueda haber superado la velocidad de la luz, que sustenta la teoría de la relatividad, planteada en 1905 por Albert Einstein y que, a la vez, es el anclaje central de los postulados de la física moderna.

Las mediciones se apoyaron en una larga acumulación de estadísticas en ‘OPERA’ y en la observación del comportamiento de 16.000 “eventos con neutrinos”,  de los que se extrajo la conclusión de que estas partículas subatómicas, que prácticamente carecen de masa, habían viajado 60 nanosegundos más rápido que la luz.

La presentación de estos resultados estuvo a cargo del responsable del análisis de las medidas y miembro del Instituto de Física de Lyon, Darío Auterio, quien explicó que el margen de error establecido fue de 10 nanosegundos.

Durante su exposición, Auterio defendió la solidez de todos los parámetros y la tecnología utilizada, que tuvieron en cuenta, incluso, la rotación de la tierra para asegurarse de que no había tergiversación en la distancia. Al ser la velocidad la distancia dividida por el tiempo, la exactitud entre los dos puntos entre los que viajaron los neutrinos era un factor fundamental en el experimento.

Los científicos que participaron en esta experiencia, procedentes de once países (europeos y japoneses fundamentalmente), han optado por seguir ahora la pista trazada para descartar algún error mundano en la cadena del experimento, antes de cuestionar de manera más seria la Teoría de Einstein.

El mundo de la ciencia se muestra escéptico ante la posibilidad de que pueda derrumbarse el gran icono de la ciencia de todos los tiempos, el mismísimo Albert Einstein. En el imaginario popular, nadie encarna con más fuerza que el padre de la Teoría de la Relatividad la idea del genio científico, y por eso el desafío de los neutrinos podría simbolizar la caída de un mito, el posible fin de una era, un terremoto que podría volver a poner todo el edificio de la Física moderna patas arriba.

Si a esto le añadimos el ingrediente de viajar en el tiempo, una de las fantasías más antiguas de la ciencia ficción, el espectáculo estaba definitivamente servido. El propio Einstein había dicho que si pudiéramos enviar un mensaje a la velocidad de la luz, sería equivalente a "mandar un telegrama al pasado". Y el gran físico español Álvaro de Rújula lo reafirmó el viernes en declaraciones a ELMUNDO.es. Con eso bastó para "impulsar el sueño" de los viajes en el tiempo, aunque de momento sólo sea eso, una utopía alimentada por un experimento alucinante.

Puede que al final nadie pueda verificar sus resultados, y que todo se deba a un error. Puede que al final tengan razón las muchas voces científicas que han pedido cautela y han arrojado jarros de escepticismo sobre el impactante anuncio del CERN. Pero una cosa sí ha quedado ya totalmente demostrada: la ciencia interesa, la ciencia fascina, la ciencia está más viva que nunca.

Fuente: Diario de Mallorca



 
   
 
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